Los salarios no son los culpables

Marco Tafur S.

La fijación del salario mínimo constituye el principal tema de discusión anual de la comisión tripartita, empresarios-trabajadores-gobierno. Recordemos que el salario constituye el precio del factor trabajo (valor de cambio) y es la señal que guía el mercado laboral.

Históricamente los empresarios se han opuesto firmemente a la elevación salarial. Los argumentos son varios pero con el mismo objetivo: satanizar al salario como el culpable de los males de la empresa. Los principales gremios empresariales ecuatorianos así se pronuncian: “El salario mínimo debería fijarse de forma técnica y no política“, para que “no (…) perjudique la competitividad“. Según la Cámara de Industrias y Producción “ (…) en el mercado laboral la remuneración se fija por acuerdo directo y libre entre las partes”;. “… el incremento debió realizarse en relación a la productividad laboral (…) y no en función de intereses políticos. Tenemos que buscar competitividad y de esa manera es como se debe establecer los sueldos y salarios de este país”.[1] Y en opinión del presidente de la Cámara de Comercio de Quito Patricio Alarcon: “Las políticas del pasado, con más impuestos, restricciones comerciales y aumento desmedido de salarios, solo frenan la generación de empleos de calidad”.[2]

Sin embargo, existe una contradicción insincera en dichos planteamientos. Cuando el sucre era la moneda oficial y la ley normaba que la elevación salarial debería fijarse en función de inflación los gremios empresariales se oponían constantemente, argumentando que las empresas corrían el peligro de disolución por los altos costos que ello representa. Hoy, dolarizada la economía con una tasa de inflación negativa (noviembre 2017), los representantes del capital-financiero plantean disminuir el salario en ese porcentaje. “Los empleadores sostenían que técnicamente no debía existir alza para el año 2018, porque la tasa de inflación se mantiene con índices negativos”. (Cámara de Comercio de Guayaqui, 2017)

La realidad es distinta cuando se analiza la información empírica disponible. El planteamiento del aumento desmedido de salarios se contradice al razonar los salarios reales-hora día que se pagan en el país y los precios de los bienes/servicios adquiridos. En más de 30 años de esfuerzo de política salarial, los distintos gobiernos no han dado solución al problema  de la caída de los salarios reales. Así, según datos del INEC, el salario real por hora trabajada (trabajadores productivos) que fue igual a 1.14 dólares en 1975 cae a 0.33 centavos de dólar en 1991, para recuperarse en el 2005 al fijar el salario nominal hora en 1 dólar; sin embargo, menor a aquel de 30 años atrás. Luego, viene una recuperación que no es precisamente espectacular: en el 2001 el salario real fue apenas similar al de 1982 y 1995, pero todavía inferior en casi un 67% al alcanzado en 1975; finalmente se estima en USD 2.13 el salario real-hora a marzo del 2018.

Hay que añadir que los precios de los bienes y servicios son valorados en dólares y los precios  pugnan por ubicarse sobre el índice de precios (IPC) base establecido para diciembre 2007. En el período 2007-2018 (marzo), el salario real-hora dólar oscila entre 1,62 dólares el nivel más bajo (2009)  y 2,15 dólares el nivel más alto (2015). El siguiente cuadro muestra la evolución histórica del salario real-hora.

ECUADOR: Evolución del salario real-hora
Período: 1970-2018
 

AÑOS

 

IPC /1

 

Salario real-hora

(dólares)

1970 0,03 0.59
1975 0,05 1.14
1980 0,08 1.10
1985 0,28 0.63
1990 1,99 0.34
1995 9,59 0.79
1999 36,28 0.42
2000 69,29 0.50
2005 103,46 1.13
  2007 * 109,97 1.78
2008 119,68 1.67
2009 124,84 1.62
2010 128,99 1.78
2011 135,97 1.77
2012 141,63 1.89
2013 145,46 2.08
2014 150,79 2.12
2015 104,05 2.15
2016 105,21 2.08
2017 105,00 2.10
     2018 ** 105,43 2.13
FUENTE: Banco Central del Ecuador e INEC.
ELABORACIÓN: IIE.-UC.
NOTAS: 1/ Es importante considerar los distintos años base que aplica el INEC: 1980-2000-2004-2007-2014.
Los años 1970 hasta el 2005 se consideran  trabajadores de la producción.
(*) Se realiza el análisis para el total de empleados (asalariados e independientes) y los ingresos se encuentran expresados en valores reales a diciembre 2007.                                                                                                   
(**) Marzo 2018.

 

Con fines estrictamente comparativos, el salario real hora anual en los Estados Unidos oscila entre 8.55 y 7.39 dólares entre 1970 y el 2000 con una tendencia decreciente en el tiempo. Se recupera en los últimos años, hasta alcanzar un promedio de USD 10.00 hora-día para el año 2017. Un inmigrante indocumentado que trabaja como obrero o agricultor en Norteamérica percibe USD $ 8.00 por hora (2017). He ahí, uno de los motivos para la migración de la mano de obra latinoamericana y ecuatoriana.

Cuadro comparativo: SALARIO MINIMO VITAL. 2017.
-Valor en dólares-
SALARIO

ECUADOR 1/

EL SALVADOR*

PERÚ**

COLOMBIA

E.E.U.U

HORA 2,10 1,78 1,45 1,28    10,00 /2
DÍA 11,37 10,00 8,56 7,52 41,89
MES 341,2 300,00 256,79 245,9 1.256,7
Fuente: INEC.
Elaborado por: AUTOR.
NOTA: (*)  Salario mínimo de la industria. http://www.proesa.gob.sv/.
             (**) Año 2016.
1/ Expresados en valores reales a diciembre 2007.
 2/ Promedio de 18 Estados.

                                              

El salario-hora en el Ecuador es superior a otros países de la región, el cuadro arriba citado lo confirma. Sin embargo, es necesario indicar que los precios de los bienes y servicios están valorados en dólares y varios de ellos son mayores que en los propios Estados Unidos de América. En ese sentido, la revista británica “The Economist” creó hace 30 años un índice para comparar el poder adquisitivo de los países. A la medida se le llama el Índice de Big Mac y, en términos del precio de la popular hamburguesa, explica qué tan devaluada está o no la moneda de un país frente al dólar. Veamos lo que cuesta una hamburguesa en términos de tiempo para nuestro país y otros, con fines comparativos.

Cuadro comparativo: INDICE BIG MAC. 2016
-Valor en dólares-
  Ecuador Perú Colombia El Salvador
Salario mínimo legal mensual 366 256,79 225,6 251 (Industria)

118 (Agrícola)

Dólares la hora 2,07 1,45 1,28 1,42 (Industrial)

0,67 (Agrícola)

¿Cuánto cuesta una Big Mac?: 4,50 2,93 2,43 2,15
¿Cuántas horas debe trabajar para comprar una? 2,17 2,02 1,89 1,51 (Industria)

3,20 (Agrícola)

Fuente: The Economist. CNN Español.

El Instituto Superior de Investigación y Posgrado (ISIP) de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Central del Ecuador estima que los empresarios ecuatorianos arrancan de los trabajadores una vez el valor de la fuerza de trabajo, pues mientras un trabajador crea en una hora de trabajo 3.97 dólares para renovar sus energías; a la vez, en esa misma hora tenía que crear 3.55 dólares para el empleador; es decir, mientras el propietario de la empresa se factura el 47 por ciento de ese valor nominal, el trabajador difícilmente captaba el 53 por ciento del salario total hora-diaria (USD 7.52 creado en una hora-diaria); esto para el 2015, año crítico, para el cual se dispone de información. La misma tendencia se observa para décadas pasadas.

Respecto de la productividad del trabajo presenta una directriz creciente. Entre el 2000 y 2015 el crecimiento global fue de USD 76.296,29 por obrero,  en términos porcentuales  significa el 73% de incremento. Por ramas de actividad, siguen siendo la metalmecánica (74%) y la intermedia (132%) las actividades más representativas. La productividad ligada a la rama tradicional (alimentos, textiles, bebidas) tiene su importancia en el período de la Revolución Ciudadana (R.C), con un crecimiento del 25%. Sin embargo, los respetables índices de crecimiento de la productividad no han estado, ni están, en relación directa al aumento salarial.

Por su parte, la materia prima constituye el principal componente del capital invertido en la manufactura, oscila entre el 60% y 90% del total invertido (período 2000-2015). Lo cual sí constituye un problema para los empresarios. Le sigue en importancia la adquisición de maquinaria y equipo nuevo, combustibles/lubricantes y energía, con porcentajes relativamente pequeños. Comportamientos que se justifica por dos fenómenos que aparecen en el escenario económico ecuatoriano: i) el primero, asociado con la dolarización de la economía, lo cual exige la reestructuración de la industria ecuatoriana y el capital dirigiéndose a ramas donde garantice la mayor tasa de ganancia (tradicionales); y ii) el relacionado al segundo boom petrolero, que estimula la demanda interna (C+I) como motor de la economía.

 

MANUFACTURA: CAPITAL INVERTIDO; 2000 – 2007- 2015
(Valores porcentuales)
RUBROS  

2000

 

2007

 

2015

MATERIA PRIMA 62,98 88,80 90,65
MAQUINARIA  Y EQUIPO * 33,56 5,93 4,68
COMBUSTIBLE Y LUBRICANTES 1,69 2,71 1,92
ENERGÍA 1,76 2,56 2,75
TOTAL 100,00 100,00 100,00
Fuente: INEC. Encuestas de Manufactura y Minería.
Elaborado por: AUTOR.
NOTA: (*) Adquisición de maquinaria y equipo nuevo. En el año 2000, por el cambio del sistema monetario ecuatoriano a dólares se ajusta la valorización de los  activos fijos.

 

Conclusiones

La evidencia empírica permite refutar los argumentos de los representantes gremiales del capital-financiero, referente a que el salario es el causante de los males de la empresa ecuatoriana. El capital-financiero tiene objetivos claros y concisos que se pueden esquematizar en los siguientes: 1) Fuerte reducción de los salarios reales; 2) Reducción del Estado en la economía (desregulación estatal) e imposición de la libertad del mercado. Pero sí controlando el precio del factor trabajo (regulando el salario real) y liberando el resto de mercados (factores y bienes y servicios), lo cual contradice la propia teoría de la libre competencia.

El capital busca recomponer la tasa de ganancia vía elevación de la tasa de plusvalía atacando el salario real con todas las consecuencias económicas y extraeconómica (destrucción de sindicatos y de partidos políticos populares), con lo cual la economía y la política comienzan a trabajar contra de los salarios y a favor del capital. Tesis a la cual se impugna, pues la reproducción del ser social está sobre cualquier proceso de acumulación de mercancías. Por ello, la fijación del salario mínimo debe considerar el tiempo del trabajo socialmente necesario para recuperar el desgaste de la fuerza de trabajo y el bienestar de su familia. Derechos fundamentales que la propia Organización Mundial del Trabajo (OMT) lo reconoce.

 

[1] https://www.eltiempo.com.ec/noticias/ecuador/4/42702

[2] https://twitter.com/PatricioAlarco2/status/945840019494891521?s=20

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s